DIRECTORIO MEDICO
   
Salud de los Niños
Colesterol, LDL y HDL
Hechos sobre el colesterol, El colesterol es una sustancia cerosa que se puede encontrar en todo el cuerpo del niño. Ayuda en la producción de las membranas celulares, algunas hormonas y la vitamina D.

El colesterol en sangre proviene de dos fuentes: los alimentos que el niño ingiere y su hígado. Sin embargo, el hígado fabrica todo el colesterol que el cuerpo del niño necesita.

El colesterol y otras grasas son transportados en el torrente sanguíneo en forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más conocidas son las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL).
 

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¿Qué es el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad)? Este tipo de colesterol se denomina comúnmente colesterol "malo". Puede contribuir a la formación de una acumulación de placas en las arterias, una condición conocida como aterosclerosis.

Los niveles de LDL deben ser bajos. Para contribuir a reducir los niveles de LDL, ayude a su hijo a que:

• Evite los alimentos ricos en grasas saturadas, el colesterol contenido en su dieta y el exceso de calorías.
• Realice más ejercicios.
• Mantenga un peso saludable.

¿Qué es el colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad)?
Este tipo de colesterol se conoce como colesterol "bueno", y es un tipo de grasa en sangre que ayuda a eliminar el colesterol de la sangre, evitando la acumulación de grasa y la formación de placa.

El HDL debe ser lo más alto posible. Con frecuencia se puede aumentar el HDL si:

• Se hace ejercicio durante por lo menos 20 minutos tres veces por semana.
• Se evita el consumo de grasas saturadas.
• Se adelgaza.

Algunos niños pueden requerir medicamentos. Dado que elevar el HDL puede ser difícil, debería trabajar con el médico de su hijo para elaborar un plan terapéutico.

Disminución de los niveles de colesterol en sangre:
Un examen de colesterol es un estudio general o una elaboración de un perfil de las grasas en sangre.

Hace unos años, los médicos creían que los niños no presentaban riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol u otros factores de riesgo de cardiopatías que afectaran las arterias coronarias o los vasos sanguíneos hasta que fuesen más grandes. Sin embargo, actualmente, muchos médicos se dan cuenta de que los niños han aumentado el riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol como resultado de una o más de las siguientes causas:

• Estilo de vida sedentario (jugar juegos de vídeo o mirar televisión en vez de participar en ejercicios vigorosos).
• Dietas de comidas basura o comidas rápidas.
• Obesidad.
• Antecedentes familiares de niveles elevados de colesterol.

Los niños y adolescentes con altos niveles de colesterol tienen un mayor riesgo de desarrollar cardiopatías cuando sean adultos. Muchos médicos reconocen ahora que mantener los niveles de colesterol en sangre dentro de valores normales durante toda la vida puede ser muy beneficioso para disminuir la probabilidad de desarrollar enfermedad de la arteria coronaria y presión sanguínea alta.

¿Cuál es el nivel saludable de colesterol en sangre? El nivel de colesterol en sangre es muy específico para cada persona. Un perfil completo de lípidos puede ser una parte importante de la historia médica de su hijo e información valiosa para el médico del niño. En general, los niveles saludables son los siguientes:

• LDL: Menos de 130 miligramos (mg).
• HDL: Más de 35 mg (menos de 35 mg aumenta el riesgo de que su hijo desarrolle cardiopatía).

El Instituto Nacional de Salud recomienda las siguientes pautas para los niveles de colesterol en niños y adolescentes (entre 2 y 19 años) de familias con niveles altos de colesterol en sangre o con cardiopatía temprana:

Colesterol total Aceptable Menos de 170 mg
Límite 170 a 199 mg
Alto 200 mg o más

Colesterol LDL Aceptable Menos de 110 mg
Límite 110 a 129 mg
Alto 130 mg o más

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